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Azalea

Rhododendron indicum

Por: Webmaster | Publicado: 10/12/2008 16:00 | |

Nombre Comn:

Azalea, Rododendro.

Nombre cientfico:

De la familia de las ericceas, el género Rhododendron es amplsimo incluyendo alguno de los arbustos con flor ms espectaculares (Rododendro es una palabra de raz griega donde Rhodon quiere decir rosa, y Dendro rbol) . Alguna de las especies utilizadas en bonsi son:

-Rhododendron Indicum, Azalea Satsuki: Especie arbustiva y follaje entre verde oscuro. Florece en verano con diferentes tonalidades que pueden ir desde el blanco hasta un rosa bastante oscuro.

-Rhododendron Impeditum: Especie arbustiva con un follaje entre verde y grisceo. Sus flores tienen distintas tonalidades de malva y son ligeramente olorosas.

General:

Si bien no hay diferencias que justifiquen una distincin, se sola denominar azalea a la especies cultivadas en invernadero, y rododendros a las rsticas.

En este género se agrupan centenares de especies que con el paso de los aos han dado lugar a miles de variedades, algunas caducifolias, por lo que su clasificacin puede llegar a ser una tarea peliaguda. Muchas de estas especies son originarias de Japn donde vienen siendo cultivadas desde hace siglos. Puede que la ms utilizada en bonsi sea la azalea satsuki que, entre otras cosas, se diferencia de la mayora en que en lugar de florecer en primavera, lo hace en verano.

Condiciones de cultivo:

Situacin: Las variedades de hoja pequea soportan mejor el sol, pero en general no es mala idea situarlo a media sombra. Eso s, un lugar sombreado no quiere decir un lugar oscuro. Necesita luz. No soporta demasiado bien las heladas por lo que en caso de inviernos duros debe ser protegida. Aunque el viento no resulta demasiado problemtico, sus efectos provocan un incremento en la cantidad de agua consumida.

Riego: Se debe procurar mantener hmedo el cepelln; unas races secas pueden ser fatales para esta planta. En das especialmente clidos pulverizar el follaje puede ser una buena idea. El agua debe ser blanda, es decir con el menor contenido de cal posible.

Abonado: Abonado en los periodos activos; primavera y otoo. Con mayor intensidad en otoo. No abonar durante el periodo de floracin.

Trasplante: Cada uno o dos aos tras el periodo de floracin. Usar mezclas de suelo cidas.

Poda: Eliminar las flores tan pronto como empiecen a marchitarse. El pinzado debe llevarse a cabo tras la floracin. Durante el trasplante convienen podar ramas muertas y aclarar algo el ramaje.

Propagacin: A partir de esquejes a principios de verano y mediante semillas sembradas en primavera.

Plagas y enfermedades: Las plagas ms corrientes son nematodos, orugas y gorgojos. En el apartado de enfermedades es susceptible a royas, clorosis (Las hojas amarillean por los bordes del limbo y cerca de las nervaduras. Para remediarlo conviene aadir nitrgeno, hierro, magnesio y cinc, evitar aguas con exceso de cal y situar la planta en un lugar bien iluminado), podredumbres de races, etc.

Para datos mas concretos consultar el artculo sobre plagas de las seccin de Técnicas y Cuidados de Portalbonsai.

Estilos ms adecuados:

Se adapta bien a casi todos los estilos y tamaos.

Comentarios:

Es un arbusto espectacular que destaca sobretodo por el colorido que presenta durante su breve, en ocasiones de apenas dos semanas, periodo de floracin. Durante este tiempo queda completamente cubierto de llamativas flores a veces olorosas. Un fenmeno curioso bastante corriente es que una misma planta produce de forma natural flores de dos colores diferentes simultneamente, en ocasiones incluso de tres. Por ejemplo es muy posible encontrar azaleas con zonas de flores blancas, algunas ramas con flores rosadas y otras con flores variegadas mezclando rosa y blanco.

Las azaleas toleran perfectamente el alambrado pero se debe tener mucho cuidado al colocar el alambre pues sus ramas son tremendamente frgiles y es muy sencillo quedarse con una en la mano a poco que nos despistemos.

También es interesante tener en presente el hecho de que la distribucin de vigor en estas plantas es completamente distinta a la de la mayora; las ramas ms vigorosas son las ms bajas, mientras que las partes ms débiles se sitan en la copa. Algo a tener muy en cuenta a la hora de pinzar, podar y alambrar.

Un punto a tener en cuenta para el correcto cultivo de la azalea, ms bien un punto vital para su supervivencia, es que requiere de suelos especialmente cidos. El sustrato que mejores resultados da es la Kanuma, se trata de un tipo de arcilla originaria de una de las zonas nativas de las azaleas y por tanto un sustrato ideal para ellas. Mezclada con volcnica suele dar excelentes resultados. Se puede pensar en otros suelos cidos para aadir a la mezcla, al estilo de la tierra de castao o similar, pero en estos casos se introduce una buena cantidad de componente orgnico en el sustrato que no siempre es la mejor opcin, entre otras cosas por que dificulta un tanto el drenaje.

De cualquier forma en este sentido también se debe vigilar el agua de riego: debe estar completamente libre de cal. Conviene usar agua de lluvia, o en su defecto filtrada por smosis inversa. Si el contenido de cal en el agua, y por tanto en el sustrato, es elevado, o incluso moderado la azalea tendr los das contados.