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Almez

Celtis australis

Por: Webmaster | Publicado: 10/12/2008 15:57 | |

Nombre Comn:

Celtis, Almez.

Nombre cientfico:

La familia de las ulmceas est compuesta por unos 18 géneros y alrededor de 150 especies muchas de las cuales son cultivadas como bonsi. Algunas de las especies de celtis usadas en bonsi son:

-Celtis Australis: Originaria de la regin mediterrnea.

-Celtis Occidentalis: Originaria de América del norte.



 General:

El hbitat de las diferentes especies cubre casi medio mundo, pudiéndolos encontrar en América, Asia y Europa, aunque siempre en regiones tropicales o templadas.

Se trata de rboles caducifolios que en ocasiones pueden rondar la veintena de metros de altura. Son rboles centenarios que puede llegar hasta los 600 aos de edad. Sus hojas son lanceoladas, de color verde oscuro, bordes aserrados y tacto algo spero. Produce un fruto de color oscuro, casi negro, tras su maduracin.

Condiciones de cultivo:

Situacin: Siempre a pleno sol, eso si hay que proporcionarle la cantidad de agua necesaria en las épocas de ms calor. Su resistencia a las heladas es limitada, por lo que en climas muy fros puede ser buena idea proteger algo las races. La especie que mejor soporta el fro es la Celtis Occidentalis.

Soportan bien el viento.

Riego: Regar abundantemente cada vez que se seque el sustrato. Pulverizar en las épocas ms calurosas puede ser una buena idea.

Abonado: Constante durante el perodo de crecimiento. Evitar los periodos ms calurosos. Conviene esperar unas semanas antes de empezar a abonar tras la brotacin para dar tiempo a la maduracin de las hojas.

Trasplante: En primavera cada dos o tres aos, en funcin de la madurez de la planta. El sustrato puede ser la mezcla normal, por ejemplo akadama mas volcnica.

Poda: Pinzado continuo en la estacin de crecimiento. La poda de ramas es ms cmoda llevarla a cabo antes del periodo activo.

Propagacin: Factible mediante esquejes en primavera o verano. Por semillas se puede intentar tras un periodo de estratificacin sembrndolas en primavera.

Plagas y enfermedades: Es especialmente vulnerable a la araa roja. Orugas y pulgones también pueden estar presentes.

La especie C. Australis es vulnerable a la Grafiosis, enfermedad que ha asolado, y continua asolando, los mejores olmedos de toda Europa.

Esta enfermedad, la grafiosis, la trasmite principalmente un insecto (un coleptero del género Scolytus) que se alimenta de la madera perforando galeras mientras transporta las esporas en sus patas presentando el tronco pequeos agujeros. No es el nico insecto que perfora galeras en el tronco, as que estos agujeros por si solos no quieren decir nada. También se han dado casos de transmisin por va aérea. La actividad humana, al trasladar la madera de olmo (muy apreciada por su dureza) de un sitio a otro, también ha contribuido a propiciar la extensin de esta plaga.

El problema es que dicho insecto barrenador contagia un hongo llamado Ophiostoma Ulmi. Se trata de un hongo que obstruye los vasos conductores de savia generando toxinas capaces de fulminar al olmo en muy poco tiempo.

Los primeros sntomas que se producen son el amarilleo de hojas, que acaban marchitas y secas. Estas hojas se enrollan hacia el haz, y adquieren coloracin rojiza. La enfermedad contina afectando a todo el rbol desde las ramas ms grandes hasta llegar al tronco, o bien a la inversa empezando por la raz, siendo en este caso ms rpido el desarrollo. En la primavera siguiente, y en ambos casos el olmo estar muerto casi con seguridad.

Esta plaga lleva afectando a los olmedos de todo el mundo desde los aos 30, pero el brote ms virulento en Espaa se produjo en los aos 80. El resultado es que la poblacin de olmos autctonos en Espaa, como en buena parte del mundo, ha sido diezmada.

Hoy en da parece ser que, como ltimo recurso, se est trabajando con algunas de las pequeas poblaciones supervivientes que parecen presentar una resistencia aceptable al hongo, para conseguir mejoras genéticas que eviten extincin.



Si bien es una plaga extremadamente peligrosa, en bonsi no suele ser un problema tan importante pues continuamente se aplican tratamientos preventivos que por cuestiones obvias no es posible realizar en plena naturaleza. De cualquier forma, la solucin ms efectiva una vez se ha confirmado la presencia del hongo suele ser cortar y quemar las partes afectadas del rbol.



Para datos mas concretos consultar el artculo sobre plagas de las seccin de Técnicas y Cuidados de Portalbonsai.

Estilos ms adecuados:

Se adapta bien a la mayora de los estilos, aunque destaque sobre todo en los estilos verticales pues tal vez sean los ms frecuentes en el hbitat en que suelen vivir.

Comentarios:

Si bien es posible alambrarlo, al igual que el resto de las ulmceas, no es tan frecuente llevar a cabo esta operacin como en otras especies. Por regla general, tras una primera formacin, suelen formarse mediante poda pues los resultados son ms naturales.

Con las ulmceas conviene vigilar el uso de productos sistémicos pues suelen afectarles negativamente.