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La antigüedad: la India

Cultivo de árboles y plantas medicinales

Por: Webmaster | Publicado: 16/02/2009 17:36 | |
Miles de años antes de que apareciera en Japón el primer bonsái ya nos encontramos con un tratado hindú, el “Vaamantanu Vrikshaadi Vidya”, en el que se describe el arte de cultivar árboles enanos y que posiblemente sea la base técnica del bonsái que hoy conocemos. La gran diferencia con el arte del bonsái actual radica en que mientras que para los japoneses, por ejemplo, se trata de algo eminentemente ornamental, en la cultura hindú resultaba de gran importancia, no únicamente para la ciencia botánica sino también para la medicina.

En su época de mayor esplendor, los antiguos hindúes dominaban un vasto imperio que se extendía desde zonas costeras hasta las montañas más altas, con una increíble variedad climática que ponía a su disposición un no menos variado repertorio vegetal. Poco a poco los médicos hindúes fueron descubriendo las diferentes propiedades curativas que muchas de estas plantas, en ocasiones árboles de gran porte, podían ofrecerles. Aprendieron a utilizar árboles como por ejemplo la acacia, el tamarindo o el ficus, y de éstos, cinco de sus partes: hojas, corteza, raíces, frutos y flores, mezclándolas para formar multitud de remedios. Resultaba natural que acabaran cultivándolos en un recipiente para mayor comodidad, pues era gracias a estos árboles en maceta que un médico situado, por mencionar algún lugar, en una región árida de la India podía disponer en todo momento de los elementos básicos necesarios en su profesión sin verse obligado a esperar que le fueran traídos desde sus lugares de origen. De este modo se fueron desarrollando las técnicas necesarias para mantener con vida en una maceta a lo largo de cientos de años árboles gigantes originarios de los climas más diversos.