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Carencias

Falta de elementos esenciales y sus consecuencias

Por: Webmaster | Publicado: 10/12/2008 14:15 | |
Carencias

En ocasiones pueden darse situaciones de carencia de uno o varios de estos elementos, pues es posible que no se encuentren en cantidad suficiente en el sustrato o que, por el motivo que sea, no resulten accesibles para la planta en ese momento. Las causas que pueden llevar a un elemento a no ser accesible para la planta son bastante variadas, pudiendo ir desde un PH inadecuado en el sustrato, hasta que la simple falta de otro elemento impida su correcta absorcin.
En cualquier caso conviene estar siempre atento a los sntomas mostrados por la planta y actuar de inmediato aportando un extra del elemento problemtico, o del conjunto de ellos, si no se desea poner en peligro el rbol.

Repasando la lista de elementos esenciales tomados del sustrato (los elementos obtenidos de la atmsfera no presentan estos inconvenientes pues siempre se encuentran disponibles), podemos clasificar las siguientes tipologas:

Nitrgeno:
El sntoma ms evidente de una carencia de nitrgeno es una clorosis general por toda la planta, pero especialmente ms acusada en las hojas viejas e inferiores. Por clorosis se entiende una falta de clorofila apreciable en unos tonos de verde mucho ms claros en las hojas, llegando incluso a volverse completamente amarillas.
En los casos ms graves las hojas amarillean para luego quemarse y caer. Las hojas jvenes permanecen verdes ms tiempo ya que todava pueden obtener ciertas cantidades de nitrgeno procedentes de las hojas ms viejas. También puede darse el caso en algunas especies de que aparezca una coloracin prpura como resultado de la acumulacin de pigmentos de antocianina.
Por el contrario, un exceso de nitrgeno se manifiesta en un follaje abundante, de color verde oscuro con hojas de gran tamao y un sistema radical muy reducido, algo nada deseable en bonsi. Entre otras cosas porque puede llegarse a la situacin de que las races sean incapaces de aportar el agua necesaria por toda la masa de follaje desarrollado. La floracin y fructificacin también suele verse retardada si existe un exceso de nitrgeno.

Los suelos suelen presentar carencias de nitrgeno con una mayor frecuencia que de cualquier otro elemento. Buena parte del nitrgeno presente en el suelo se encuentra en forma de compuestos orgnicos poco aprovechables por la planta, es tarea de un cierto tipo de bacterias descomponer estos compuestos para liberar el nitrgeno en dos formas inicas fcilmente asimilables por la planta: nitrato y amonio. Estas formas inicas se absorben y utilizan de forma muy rpida, entre otras cosas porque se disuelven con relativa facilidad, pero también hay que tener en cuenta que son retenidas por el sustrato con una cierta dificultad por lo que los sucesivos riegos arrastran buena parte de ellos. De todas formas el nitrgeno de origen orgnico es el ms indicado para su uso en bonsi ya que acta con una mayor lentitud y permanece en el sustrato por mas tiempo.
El nitrgeno as obtenido nitrgeno se utiliza como materia prima en multitud de compuestos por lo que suelos pobres en este elemento provocarn un lento desarrollo general de la planta. Adems se trata de una sustancia necesaria para que la planta pueda llegar a utilizar los fosfatos contenidos en el suelo, lo cual incrementa aun ms su importancia.

Fsforo:
Un sntoma caracterstico de la deficiencia de fsforo es el enanismo que presentan estas plantas, al mismo tiempo que las hojas presentan un color verde oscuro. También resulta factible la aparicin de pigmentaciones rojizas por la acumulacin de antocianinas. Las hojas ms antiguas adquieren una coloracin café antes de morir.
En general la falta de fsforo dificulta el crecimiento y la madurez de la planta. Se trata de un elemento presente en numerosas protenas, especialmente en reas de rpido crecimiento como por ejemplo las puntas de las races, yemas, frutos, etc.
Un exceso de fsforo acelera los procesos de maduracin y hace que la raz se desarrolle en una mayor proporcin que la parte aérea.

Por importancia se trata del segundo elemento limitante, tras el nitrgeno, en los suelos. Se suele presentar en dos formas inicas distintas que se absorben a velocidades, la proporcin de cada una vendr marcada por el PH del sustrato lo que en resumidas cuentas hace que en suelos cidos su absorcin sea ms rpida que en otros de PH ms bsico.

Potasio:
Los sntomas de carencias de potasio aparecen antes en las hojas ms antiguas, en forma de una ligera clorosis rodeando a zonas necrosadas de color oscuro. Esto es as ya que se trata de un elemento que se transporta desde zonas ms antiguas, donde se acumula, hasta las zonas en crecimiento cuando surge la necesidad. Estas zonas necrosadas son porciones de tejido muerto que aparecen con una mayor frecuencia en las puntas y bordes de las hojas, y entre las nervaduras de éstas. Otro sntoma es la presencia de tallos débiles que resultan fcilmente daados por la accin del viento o la lluvia. Una escasa produccin de flores y frutos suele ser también sintomtica.

Es la tercera deficiencia ms comn en los suelos detrs de las dos anteriores. El potasio es un elemento esencial en los procesos de respiracin, fotosntesis y divisin celular, adems de ser uno de los elementos que ayudan a mantener la turgencia en la planta. Acta de catalizador para que otros elementos puedan realizar sus trabajos, adems de ser un elemento que ejerce un cierto control sobre el nitrgeno evitando crecimientos frondosos y blandos en exceso. También contribuye en la formacin de clorofila.

Azufre:
Un sntoma tpico de su falta es una clorosis general en la hoja, incluyendo venas, generalmente empezando por las ms jvenes. El sistema radical suele debilitarse bastante ante carencias de azufre.
Las hojas también pueden absorber azufre a través de los estomas en forma de dixido de azufre en estado gaseoso. Este compuesto es un subproducto habitual de determinados tipos de combustin que resulta bastante contaminante, pues al ser absorbido inicia toda una serie de procesos qumicos que acaban por inhibir la fotosntesis y por destruir la clorofila. Aparece lo que comnmente se denomina Lluvia cida.

A diferencia de los anteriores, las races toman solo las cantidades de azufre que necesitan dejando el resto para ser lavado por el agua de riego. En realidad suele ser poco frecuente encontrarnos con deficiencias de azufre ya que abunda en la mayora de los suelos. Es un elemento que forma parte de gran cantidad de protenas.

Magnesio:
El magnesio es uno de los elemento involucrados principalmente en la formacin de moléculas de clorofila. Por lo que el primer sntoma que se produce en ausencia de magnesio es una clorosis en las hojas mas viejas, concretamente entre sus venas, ya que por motivos todava no de demasiado claros las células situadas en los haces vasculares retienen la clorofila durante ms tiempo.

Calcio:
Las carencias aparecen primero en los tejidos ms jvenes, tanto en races, tallos como hojas, en forma de tejidos retorcidos y deformados. Es un elemento muy importante en la formacin de las paredes celulares, adems de en la distribucin de azcares, responsable en buena medida de un vigoroso crecimiento de races y pice. Acta también como catalizador facilitando la disponibilidad de otros elementos como el fsforo y el potasio.

En la mayora de suelos suelen existir cantidades suficientes de este elemento como para que no se produzcan carencias, aunque en suelos cidos con abundantes lluvias o riegos puede llegar a ocurrir. Sobretodo si se usa agua osmotizada.

Hierro:
Las plantas con carencia de hierro presentan también una acusada clorosis entre las venas de la hoja, pero a diferencia de lo que ocurra con el magnesio esta clorosis aparece primero en las hojas ms jvenes. En caso de una grave deficiencia de hierro toda la hoja puede acabar amarilleando o incluso llegando a tomar una coloracin blanquecina con amplias zonas necrosadas. En realidad lo que sucede es que las carencias de hierro inhiben la formacin de clorofila, a pesar de que este no forma parte de la molécula de clorofila en s.

Se trata de un elemento que en ocasiones se cataloga como macronutriente a pesar de que se requiere nicamente en cantidades muy reducidas. En suelos bsicos, o incluso neutros en determinadas circunstancias, el hierro puede encontrarse bloqueado en el sustrato convirtiéndose en inaccesible para la planta que acabar desarrollando carencias. Excesos de fosfatos, metales pesados, mal drenaje e incluso exceso de riego pueden llevar a esta desafortunada situacin.

Cloro:
A pesar de que es relativamente raro que se produzcan carencias de este elemento, pues el cloro se encuentra presente en agua y sustratos gracias a su gran solubilidad, e incluso es arrastrado por el viento, los sntomas de una falta de cloro son: escaso crecimiento, marchitamiento, aparicin de zonas con clorosis y tejidos necrosados. Las races disminuyen su longitud al tiempo que se hacen ms gruesas y en ocasiones las hojas pueden adquirir tonalidades marronosas.

El cloro es uno de esos elementos que la planta va a tomar en grandes cantidades, hasta cien veces ms de lo que realmente necesita. Una de sus funciones principales es la oxidacin del agua, es decir la ruptura de la molécula de agua llevada a cabo durante el proceso de fotosntesis.

Manganeso:
A pesar de que no sea una carencia de las ms frecuentes, algunos sntomas son manchas de tejido muerto y clortico dispersas por la hoja.

Se trata de un catalizador de gran importancia para el metabolismo vegetal. Contribuye a la asimilacin del dixido de carbono y a la accin de diversos enzimas.

Boro:
Las carencias de este elemento no son nada habituales aunque en ocasiones se producen patologas relacionadas con la descomposicin de tejidos internos. Los sntomas son de lo ms variado dependiendo de la edad y la especie, pero tienen en comn una falta de crecimiento general de toda la planta, aunque en ocasiones también puede producir anormalidades en el desarrollo.

Su funcin la verdad es que todava no se ha determinado con precisin. Se absorbe casi siempre en forma de cido brico sin disociar y su distribucin por los tejidos es algo lenta.

Zinc:
Su carencia con frecuencia se manifiesta en forma de hojas muy pequeas, y una notable disminucin en el desarrollo de los internudos. En ocasiones se produce una cierta clorosis que indica que el zinc toma parte en los procesos de formacin de clorofila, o por lo menos impide su destruccin.

El zinc se absorbe muy a menudo en forma de quelatos de zinc. Se trata de otro catalizador en el metabolismo del planta siendo importante en los procesos de respiracin. También es muy posible que participe en la formacin de hormona de crecimiento, auxina, por lo que su falta sera la responsable del poco desarrollo de tallos e internudos. Al mismo tiempo el zinc forma parte de multitud de enzimas necesarias para el buen funcionamiento de la planta.

Cobre:
La falta de cobre se aprecia por unas hojas jvenes de un verde oscuro, deformadas y arrugadas y en ocasiones con rastros de necrosis.

Se trata de un elemento que se necesita en cantidades muy pequeas, as que es realmente raro encontrar deficiencias de cobre. A pesar de todo es una posibilidad a tener muy en cuenta incluso en plena naturaleza ya que, por ejemplo, muchos suelos en Australia son extremadamente pobres en cobre, adems de otros micronutrientes como el zinc, el molibdeno, etc.. También es importante tener en cuenta que hay que ser muy cuidadoso con los aportes extra de cobre pues rpidamente pueden alcanzarse los niveles de toxicidad. En realidad el margen entre la carencia y la toxicidad por exceso es muy estrecho para este elemento. El cobre se encuentra presente en diversas enzimas y protenas.

Molibdeno:
Los sntomas de su falta pueden ir de una clorosis en la parte de la hoja situada entre las venas de las hojas ms viejas, o incluso en pleno tallo, avanzando hasta las hojas ms jvenes, hasta el desarrollo de hojas retorcidas y deformes.

Realmente se sabe muy poco sobre como es absorbido o como se procesa en el interior de las células de las plantas, quiz por el hecho de que sea un elemento utilizado en cantidades traza, es decir, en cantidades realmente minsculas. Parece jugar un papel en los procesos relacionados con el nitrgeno. Es quiz el elemento necesitado en menor cantidad de todos los listados por lo que su carencia es algo realmente raro. A pesar de eso pueden llegarse a producir en suelos muy deficitarios en este elemento como son los australianos, al igual que pasaba con el cobre.

Nquel:
Se trata de un elemento esencial que forma parte de determinadas enzimas necesarias para evitar la excesiva acumulacin de urea en los tejidos vegetales. Las extremas carencias de este elemento provocan una acumulacin de urea tal que las puntas de las hojas llegan a necrosarse ya que la enzima encargada de su eliminacin no puede formarse. Cultivando en ambientes muy pobres en nquel puede llevar a la situacin de que las semillas se conviertan en no viables siendo incapaces de germinar.